Carotinoide (Vitamin-A-Vorstufen) gehören zu den sogenannten sekundären Pflanzenstoffen und besitzen als „Radikalfänger“ eine starke antioxidative Wirkung.
In der Natur existiert eine breite Vielfalt von Carotinoiden. Zu dieser Farbstoffklasse gehören mehr als 600 verschiedene Verbindungen, von denen etwa 50 im menschlichen (und tierischen) Körper in Vitamin A (Retinol) umgewandelt werden können.
Der bekannteste Vertreter dieser Provitamine ist das Beta-Carotin.

Neben Beta-Carotin spielen vor allem die Carotinoide Lycopin, Lutein, Zeaxanthin und Alpha-Carotin für die menschliche Ernährung eine wichtige Rolle. Natürliche Carotinoid-Gemische, wie sie zum Beispiel in der Meeresalge Dunaliella salina vorkommen, bieten einen umfangreichen Schutz und weisen ein  breites Wirkstoffspektrum auf.