5-HTP ist die pflanzliche Schwester der Aminosäure L-Tryptophan. Diese Substanz hat weitgehend die gleichen Eigenschaften wie L-Tryptophan, unter anderem wirkt sie stimmungsaufhellend und gewichtsregulierend. 5-HTP kann die Blut-Hirnschranke passieren und somit schneller und effizienter wirken als Tryptophan. Langfristige Einnahme von industriell aus der afrikanischen Schwarzbohne isoliertem 5-HTP kann zu erhöhten Serotoninspiegeln führen und steigert damit das Risiko z. B. von Gewebefibrosen. L-5-HTP im Handel wird aus den Samen der ostafrikanischen Pflanze Griffonia simplicifolia (Schwarzbohne) extrahiert.

Lebensmittelquellen: Bananen