Vorgeschädigte Lunge besonders schützen

Im Herbst beginnt die Zeit der Erkältungen und Influenza-Infektionen. Patienten mit chronischen Lungenkrankheiten sollten vorbeugen, denn bei ihnen verlaufen Infekte der Atemwege oft besonders schwer.

Schutz im Doppelpack - vor Influenza und Pneumokokken

Daher wird Menschen mit chronischen Atemwegskrankheiten – wie zum Beispiel der chronisch obstruktiven Lungenerkrankung COPD oder Asthma –  die Influenza-Impfung  unbedingt empfohlen. Und nicht nur sie: Auch gegen Pneumokokken sollten diese Patienten geimpft werden. Pneumokokken sind Bakterien, die häufig im Gefolge der Influenza auftreten, da durch die Grippe-Infektion die Schleimhaut der Atemwege stark geschädigt und daher besonders anfällig auch für bakterielle Erreger ist. Beide Impfungen können auch gleichzeitig gegeben werden. Doch obwohl es diese Empfehlungen schon seit Jahrzehnten gibt und die Krankenkassen die Kosten tragen, wird diese Vorbeugung gegen Grippe und Pneumokokken viel zu selten in Anspruch genommen.

Keuchhusten ist kein Kinderkram

Dasselbe gilt auch für die Impfung gegen Pertussis (Keuchhusten). Viele glauben, dass Keuchhusten eine reine Kinderkrankheit ist, die man einmal durchmacht und dann lebenslang gewappnet ist. Leider stimmt das nicht! Das Durchschnittsalter für Keuchhusten-Erkrankungen liegt bei etwa 40 Jahren, also von Kinderkrankheit keine Spur. Außerdem kann man an Pertussis auch mehrmals im Leben erkranken, die Immunität nach der Infektionskrankheit ist auf ca. zehn Jahre begrenzt.

Das müssen manche COPD-Patienten leidvoll erfahren, deren Atemwege durch einen wochenlang andauernden Husten schwer geschädigt werden. Häufig wird Keuchhusten im Erwachsenenalter erst spät diagnostiziert, da die Symptome meist untypisch sind. Eine Impfung kann vor der Erkrankung schützen, aber auch diese Impfung wird nicht ausreichend genutzt.

Fazit: Gerade für Patienten mit chronischen Atemwegserkrankungen wie COPD, Asthma oder chronischer Bronchitis sind Impfungen gegen Erreger, die die Atemwege weiter schädigen, sehr wichtig und sinnvoll. Dazu gehören die Impfungen gegen Influenza, Pneumokokken und Keuchhusten.